美国华人博物馆有着一段戏剧化的建馆历史,其中处处闪耀着面对挑战的非凡勇气。在亚裔美国人争取认同、权利和政治权力的运动背景下,历史学家陈国维和社区活动家黎重旺注意到,随着曼哈顿中国城的居民和商户们失去租约,许多饱含意义的物件也被丢弃。两人由此开始收集这些物件,到了1980年,一个民间博物馆诞生了。

1984年,“博物馆”搬进了茂比利街70号,二楼的四个房间成为展览、办公和存储空间。在25年的时间里,MOCA持续收集和记录着美国华人的历史,举办展览和项目,不断完善其推动对话的方法,并将自己的影响力扩展到中国城之外。

2006年,MOCA发起筹款活动以迁至中央街上一个更大的空间;三年之后,博物馆正式开幕。迁址有着许多实际的考虑:需要更多空间来应对不断扩大的藏品规模、更大型的展览和活动以及员工的办公室和会议室等;博物馆也希望能扩大知名度和影响力;此外,位于一楼的入口也更便于参观者的到访。而更广泛的背景因素也为MOCA的拓展奠定了基础;2001年9月,世贸中心遭到袭击,紧邻其旁的中国城的经济被严重摧毁,而博物馆在社区的复兴中发挥了关键作用。因此,MOCA的愿景是成为文化与历史的基石,它不仅是曼哈顿中国城的策展人、教育者、展览者和研究中心,也为所有身在美国、无论国籍的华人服务。

 

2020年1月23日,茂比利街70号发生了一场大火,那里保存着博物馆的8万5千多件的馆藏物品。起初我们担心所有的藏品都已被毁,但最终我们得以抢救出其中的大部分。不幸中的万幸是,MOCA在火灾后的数日、数周之内得到了广泛热情的支持。而紧随其后,另一场危机又爆发了:新冠病毒疫情。纽约是世界上受疫情影响最严重的城市之一,与这里的其他艺术和文化机构一样,MOCA也被迫暂时关闭。中国城所受到的影响尤其严重,部分原因是人们带着种族色彩的偏见将病毒与中国人联系起来。由于前总统唐纳德·特朗普散播分裂思想的种子,在纽约和全美各地,美国华人遭到的歧视与迫害明显激增。博物馆期待重新开放,届时我们会带着新生的使命和机遇感,坚定不移地迎接下一轮挑战。

 

在此期间,一代又一代的MOCA员工和我们更广泛的社群始终在为博物馆的使命前赴后继。MOCA将在继续迎接新老朋友、更多元的参观者和会员的同时,通过讲述令我们感同身受的移民身份故事,努力成为一个人人参与、人人受益的全民博物馆。

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