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A copy of the first issue of the Chinese American, Museum of Chinese in America (MOCA) Collection.
《华美新报》创刊号,美国华人博物馆(MOCA)馆藏

王清福(1847-1898),是一位美国华裔活动家,也是19世纪下半叶美国最多产的中国作家之一。他出生于山东,1868年首次赴美。1870年回国,结婚,先后在上海和镇江海关任翻译。在镇江期间,他曾参与反清活动。当政府军追击他时,他于1873年逃离中国,次年成为美国公民。他最著名的贡献是创造了“华裔美国人”一词,并于1883年创办了曼哈顿的第一家中文报纸,《华美新报》(The Chinese American)。

1892年,王清福挑战了《排华法案》的后续法案《吉尔里法案》,该法案令中国人没有资格获得公民身份。他并没有反对限制中国劳工未来的移民,但是希望那些愿意留在美国并“美国化”的中国人获得公民身份。根据一则轶事,王清福曾经嘲讽地发布一则悬赏说:如果有人能证明中国人吃老鼠或狗,就给他500美元的奖励,但没有人回应。

1896年,王清福在芝加哥出版了半月刊《中国新闻》第一版。他很可能是在芝加哥会见了孙中山,并宣称芝加哥是中国革命军政府的总部。两年后,他离开美国前往香港,回国与家人团聚,在山东威海死于心脏衰竭。王清福在形成华裔美国人的身份认同和倡导自己的社群方面发挥了至关重要的作用。因为积极致力于为美国华人群体争取公民和劳工的权利,他被一些人称为中国的“马丁·路德·金”。